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废旧电脑应该如何处理


 
自20世纪中叶以来,电脑技术日新月异,大大加速了人类创新速度,但其衍生出的环保浩劫,前所未有。全世界每年出售数以百万台电脑,被废弃的电脑一直在以惊人的速度增加,尤其是在发达国家。据欧洲的一项研究指出,电子电气设备垃圾(DEEE)的数量正以每五年16%~28%的速度增长,比其他垃圾的增长速度快了3倍,而进入再循环的只有其中的10%。虽然,电脑的平均寿命为4~5年,然而软、硬件商不断推出新产品,满足“更快、更强、更高”的市场需要。同时,电脑及其相关产品的价格,越来越大众化,热衷此道的消费者通常的选择是毫不犹豫地换购1台新电脑,而不考虑旧机器的更新升级。于是,全球废弃电脑的数量以几何级的数量增长。
  电脑是一个由1000多种材料组成的复杂设备。这些成分中,有很多都是剧毒的,如经过氯化和溴化处理过的材料、有毒气体、有毒金属、生物活性物质、酸性物质、塑料和塑料添加剂,半导体、印刷电路板、软驱和显示器的生产,都需要使用特别危险的化学品。同时,机壳塑料上涂的防火制剂是有毒的;显示器的阴极射线管(CRT)里铅的含量达27%,印刷电路板上也涂了铅;半导体、SMD芯片电阻和紫外线探测器中含有镉;开关和位置传感器中有汞;铁机箱中有铬;电路板中有溴化阻燃剂;电池中有镍、锂、镉和其他金属;接收高频信号的调制解调器和变压器能发出电磁波;而电线和老式包装套中则有聚氯乙烯。这些毒性很强的化学物质很难消失。
  在废弃电脑的处理中,如果将废旧电脑丢弃到荒野或垃圾堆填区域,其零件中的铅、镉、汞、聚氯乙烯等有毒物质容易释放出来并污染泥土,这些重金属还会对地下水造成严重污染,并通过不同的途径影响人类的健康。而且,把电脑垃圾直接烧毁的方法也不可取。在火中,金属和其他化学物质,如有剧毒的二氧化物和呋喃会释放出来。任何塑料或以聚合物为基础的电脑零部件燃烧时都会释放破坏臭氧层的物质,造成空气污染,最终形成“酸雨”。
  我国是世界上最大的电脑消费国之一。据估算,每年要处理的报废电脑数量总计将达到2000余万台,我国正面临越来越严重的环保压力。专家指出,如果不能对废弃电脑回收利用或者处理不当,不仅会造成大量资源的浪费,还会产生电子垃圾等社会公害。
  我国受经济发展水平不平衡的影响,即使是废旧的计算机也还是有用武之地的,很多在经济发达的省市已经可以列入被淘汰产品的计算机,在一些偏远山区还是有一定的市场。对于大城市来说,处理废旧电脑的方式之一是捐赠。由一些组织或团体将其捐赠给经济不发达地区。如“希望工程”开展的“梯级开发”行动,将大城市里落后、过时的电脑经过修整,捐赠给相对贫困地区,执行一些不重要的功能,捐赠的对象通常是学校和非盈利性机构。现在,被捐赠者对此也越来越审慎,许多机构都定下了不接受若干种报废电脑的策略。二手电脑从大城市流入小城市或乡村,那里往往成为受污染的终端地区。这样即使可以在一定程度上促进落后地区的计算机普及,但是也存在着很大的环境污染隐患。
  废旧电脑最终的出路只有三种情况:继续使用、作为垃圾丢弃、回收处理再利用。现在,国内收购报废电脑的个人、私企通常的典型做法:一是将声卡、内存等尚可用的,进行拆解、改装、翻新后卖掉投入二次使用;二是将彻底报废的组成部分完全拆解,把塑料、玻璃等能卖钱的卖掉,剩下的作为垃圾扔掉。这些包括大量有害物质的电子垃圾最终会被像生活垃圾一样填埋或焚烧。长此以往,造成的环境破坏将是灾难性的。
  事实上,从环境的危害看,废旧电脑的组成中,只有显示器和线路板,回收处置需要较高的工艺,回收不当将造成环境污染。但是由于铜、铝、钢铁、塑料等占计算机的90%。这些材料的回收,如果是以手工方式拆解和分拣,不涉及化学过程,不仅对环境不造成污染,而且资源回收率较高。
  参照发达国家的做法,最好的选择是将废弃电脑送到电脑回收中心。遵循“先利用,再拆解”的原则,即首先对于保持基本功能的旧电脑,可以通过检查、清洗、简单地维修等使其进入二次消费领域,对不能直接利用的,可以拆解回收有利用价值的各种电子元件,最后采取机械、物理、化学的方法回收原材料。即回收的第一个层次是整机或部件的再利用;第二个层次是不可用部件的分拆,塑料、金属、玻璃分门别类;最后是熔炼。
   然而,全世界能再处理电脑专用塑料的回收中心并不多。美国能再处理阴极射线管的中心只有几家,能处理印刷电路板上金属的厂家也仅有十几家。由于分拆过程手工成本很高,因此愿入此行者并不多。技术的不成熟、成本的昂贵、法律的缺失、监管不彻底等等,都是废旧电脑回收率极低的主要原因。
  近年来,我国政府开始重视这一问题,在一些文件、政策和法规中出现了相关条文,指出废旧物资回收要重点发展废旧家电、废电脑回收处理,对资源利用、环境保护、促进家电产业和旧货流通产业发展起到促进作用。但是,目前我国废旧电脑回收利用仍然缺乏具有权威性、科学性和系统性的政策法规以及相关的配套措施,往往流于计划和规划之中。因此,应尽快出台相关法规以规范作业。
  建立完善的废旧电脑回收利用体系,涉及资源利用和环境保护,应该从整个系统抓起。有关专家建议,我国应设立旧电脑专业化回收制度,在各大、中、小城市建立布局合理的废旧电子电器回收中心,形成收集、储存、处理、再利用全过程进行有效运行和监控的科学体系。同时,建议我国以法律法规的形式确定旧电脑专业回收制度,明确电脑生产商的义务。
  其实,回收废旧电脑等逆向物流项目并不是无利可图,其中蕴藏着很大的商机。据环保方面的有关专家介绍,由于电子垃圾是特殊垃圾,废旧电子电器中含有大量可回收的有色金属、黑色金属、塑料、玻璃以及一些仍有使用价值的零部件等。有数据表明,在1台电脑中,钢铁约占54%、铜铝约占20%、塑料约占17%、线路板约占8%,其他为1%;其中线路板含金、银、钯等贵重金属。电子垃圾蕴藏着巨大的财富。有关研究显示,1吨电子板中,可以分离出130公斤铜、0.45公斤黄金、20公斤锡。由此可见,其回收利用具有广阔前景。
 
  在发达国家,回收产业早已成了“黄金产业”。就美国而言,电子垃圾的回收再利用率达到97%以上,电子垃圾处理企业年利润就已经达到了2500万~3000万美元。在国外还有一些专门从事废旧计算机回收工作的公司,按照政府的法规也可以得到来自政府或者生产厂商的丰厚报酬。在日本,一方面制造商被强迫回收旧电器,另一方面消费者要承担大部分的回收循环费。这样大大减少环境污染和资源浪费,同时为日本提供大量就业机会。
  在我国,需要制定统一的家用电器包括电脑的报废标准和管理办法,以规范相关的废弃行为,要明确规定报废的电子产品不能继续维修后转移到农村和小城镇。其次要自主开发或引进适合我国国情、经济实用高效的回收利用技术,可建立关键技术小型示范项目,向电子企业推广国外先进实用的处理技术。同时,我国废旧电脑的回收处理不能完全依靠市场机制自发进行,需要政府的有效干预,通过立法的形式,建立起稳固高效率的回收网络,并通过行业规范,建立起统一透明的服务收费标准体系。以实现资源回收和环境保护双重效益。
  亡羊补牢,为时未晚。随着政府立法出台、社会监管力度加大、人民关注度上升,我们有理由相信废旧电脑的处理会找到适合自己的道路。